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【ONE】武尊が複数試合契約を正式発表「K-1代表としてONEに殴り込みに行く」「世界最強を証明する」「日本vs.世界の対抗戦のきっかけになれば」

2023/05/09 13:05
 2023年5月9日(火)都内にて記者会見が行われ、K-1三階級制覇の武尊(team VASILEUS)がONE Championshipと複数試合契約を結んだことが正式に発表された。  6月24日(土)フランス・パリのゼニスアリーナ(8,000人収容)にて開催されるMTGP((Muay Thai Grand Prix)主催『Impact in Paris』にて、ISKA K-1ルール世界-61.0kg王座決定戦として3分5RでISKA世界スーパーライト級王者のベイリー・サグデン(イギリス)と対戦することが決まっている武尊は「試合まで2カ月切って、先月アメリカ合宿も終えて、コンデションは上がっているし、手術したところも試合に影響が出ないくらい仕上がっています。残り2カ月弱、しっかり集中して最高の身体を作りたい」と意気込み。 「試合は1年ぶりになるし、昨年6月に試合でまけてから復帰戦になるので、やっと応援してくれる皆さんに試合を見てもらえるのと勝つ姿を1日でも早く見せたくてうずうずしています。また僕自身が格闘家として戦いに飢えているので、早くリングに上がって思い切り全力で戦いたいです」と、試合が待ち遠しいとした。  ONEとの独占複数試合契約を締結したことに関しては「一部報道で出てしまっていますが、このたびONEと契約をさせていただきました。復帰戦が決まっているのでその試合に勝ってから発表しようかと思っていたけれど。自分の口から報告したかったので、この会見で発表させていただくことになりました」と、本来は6月の試合が終わってから発表したかったという。 「僕も現役のキャリアも最終章に入っているかなと思っていますが、今が一番強いと思っているし、その一番強い時期に世界に挑戦したいと思いました。最強の選手が集まっているONEで試合をしたい気持ちがあって。今はK-1ファイターではないですが、K-1ファイターの誇りをずっと持っているし、僕はK-1代表としてONEに殴り込みに行こうと思っています。日本人選手が注目される環境をこのきっかけで作れたらと考えているので、まずは6月の試合に勝って、ONEでも活躍できるように頑張りたい」と、ONE参戦を決めた理由を話した。  ONEと契約する決断をしたのは「立ち技で言うと世界の強い選手がみんなONEに集まっている印象があったし、団体としてもアメリカ大会をやったり、世界の大会を成功させていて。あとは団体的にもファイトマネーや選手の待遇だったり、選手へのリスペクトを感じる団体だと感じました。一番は戦いたい相手がONEの中にいたので、それが一番の決め手です」と、名前は出さなかったがロッタンがいることが一番の理由だとする。 「日本代表としてONEに殴り込みに行こうと思っているし、K-1で戦ってきた自負と王者としての誇りがあるので、僕が活躍することでK-1ファイターや他の日本人選手が注目されて日本の格闘技界を盛り上げて行きたい。その気持ちを持ちつつ、僕は日本vs.世界の対抗戦をやりたいと思っているので、そのきっかけとしてそういう大会につながっていけばいいなと思います」と、以前から目標としている団体の垣根を乗り越えての世界との対抗戦を実現させるきっかけになれば、とした。  ロッタンと戦う場合、ONEにはムエタイルールとキックボクシングルールがあり、ロッタンは両方で試合をしているがどちらになるのかとの質問には「それもこれからです。6月の試合が決まっているので、それが終わってから決まっていくと思う。なので今はルールに関しては決まっていません」と答える。  また、団体の枠を超えるとしていたがONEと契約したことによって団体所属となるわけだが、「そこは難しいところです。ONEと契約したことでその壁が壊れるとの想いもあるし、他の団体に出られない契約がある選手もいるけれど、ONEが日本で大会をやる時は所属に関係なくいろいろな選手がONEの選手と戦える環境をチャトリ代表と話して作ってもらえたらいいと思っています」と語った。  なお、武尊のONEデビュー戦に関しては「これから武尊とABEMAとディスカッションしていきたい」(チャトリ代表)とのことで、まだ未定であるとされた。  最後に武尊は「次の試合にまず勝って、ONEで世界最強を証明していきたいと思います」と宣言した。
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